When I refer to lazy farming, I am often referring to Permaculture techniques. The word `Permaculture´ is a combination of the words permanent and agriculture.  Permaculturists observe, analyze, and organize in order to be most efficient and mindful.

Permaculture is sometimes confused with organic. Organic products certainly are better than non organic in general but the title has simply been co-opted and also the word does not include all the ideas that Permaculture includes.

For instance "organic" commercial chicken raisers will often have a hen in a cage smaller than a piece of typing paper and because they are fed "organic" food from China, the egg is certified organic. The fact that the chicken has been de-beaked, never seen the light of day and is being tortured in its captivity is not important to the Government folks who have defined "organic". That is one type of problem.

Another is that "organic" can involve lots of importation of expensive materials, fancy composts and involve lots of work. Permaculture aims for being truly sustainable-that means that we want to grow all of our inputs right on the farm/ garden. I have a patch where I could walk away for decades and if no one touches it, that patch will keep producing food all by itself. Permaculture  includes organic but as you will see, it is lazier and more efficient than organic.

If you want to harvest more and work less, then use your back less and your head more.

Our Philosophies

Multi-use, multi-use, multi-use! 

Did I mention multi-use? Use plants and animals for more than one reason. Normally people use chickens for their eggs and meat. However, another option is to have chickens inside portable corrals. The chickens eat weeds, bugs, and they help fertilize. They scratch to assist our digging. 

Panamanians normally put balo/bala sticks (gliricidia sepium) in the ground to grow living fences, but it is also a great fertilizer, both CHOPPED AND DROPPED on the ground around the plants and as a foliar. It controls many pests including leaf miners and the larva that destroy plantains. This year, we have no larva destroying the pigeon pea. We believe that all the  balo/bala, gliricidia sepium.  It kills rats and is great shade for coffee and cacao. It serves as an anti fungus, anti virus, and anti bacteria agent. 

We could be throwing money at agriculture or hardware stores for all the ways we use balo. Each and everyway that we incorporate an already existing creature makes us more productive and happier too.


Think of the problem as the solution. For example, we had an ugly septic tank outside the patio tand too many rocks. We used the rocks to build a spiral of herbs and plants on top of the septic tank. Waving the Permaculture wand we went from ugly to a beautiful  spiral herb garden near the kitchen. 

Do the minimum to ensure the maximum effect. For example, keeping your house and garden below your water source uses the force of gravity to eliminate the pump and electrical consumption.

The productivity of any system is in theory, without limit. We ask ourselves, "How can we improve, eliminate, minimize, maximize, shorten, or combine our materials?" Observing and scratching your head can be your most productive activities. (I scratch my butt more than my head but that is just me)  When your first urge is to go out and buy something, you need more time scratching your.... whatever.

So we apply the Permaculture principles by  first observing. Take the time regularly to look at and verbalize, at least in your mind, what you see. I often write down what i am seeing. We then follow with some intensive head/butt scratching time. Along with your favorite beverage this can be some of  the best and most productive time  you will ever spend.

Have more than one way to get what you want. For fertilizer, we grow balo, leucaena, guandu, mucuna, and canavalia. We also use the renewable trash from the kitchen and from our plants for fertilizer. All the "whatevers" that were a disposal problem become treasure to your soil.

The design process then looks at all the other/different  things that these nitrogen fixers give us and pick the characteristics that we most want. Do we want light or heavy shade? Animal food or people food? Fencing or something for a vine to crawl up? Your butt scratching just turned you into a Permaculture designer. Congratulations.

For repellents we use balo, lemongrass, citronella, vetiver, marigolds, hot peppers and the fabulous Neem. Each one of those has differing other uses. Designing becomes  a blast.

Want to have fun? Design a living fence. First, think about all the ways that fences are used. Then decide what you want. Probably, you want to use three or more different plants. Normally fences are expensive and kinda useless. But you can design an awesome and eternally useful treasure.

Organize by zones.

Ask yourself how often you have to visit a plant or animal.  The more you need to visit, the closer to the house it should be. Call the house zone 1 and the area nearest to the house zone 2. The one farthest from the house is zone 5. 

For example, we visit the wood trees two times per year, so we will grow them in zone 4, far from the house. However, I love lemons. I can use one every day, so I grow lemon trees next to my porch. Plant the things that you use frequently near your kitchen.

Permaculture is full of a lot of those duh-uh obvious guides. But if you don´t keep thinking about them regularly you will do a lot of duh-uh unnecessary walking.

Logic is a powerful tool. When we analyze, we are more efficient. 

Use different levels of space and harvest times. A great example comes from Native American culture. "The Three Sisters" technique integrates corn, beans, and squash.

Conventionally we would buy fertiliz er for the corn and squash, clean around the corn and beans and create supports for the beans to grow along. Each one represents money and work. But what else could be done?

With the ancient "Three Sisters" technique, the corn supports the bean vine, the bean fixes nitrogen to fertilize the three plants while the squash protects the soil from erosion and controls weeds. The Native Americans did not buy fertilizer or make poles to help the beans climb. They also weeded a lot less. See how we can fall into the chemical/work trap when there are easier ways waiting for you?

Here is another example of how to use different levels of height, starting from the top...

  • Up high - something tall; coconut trees

  • A bit lower - avocado or mango

  • Mid level - citrus trees or coffee

  • Shoulder height - yucca, taro, or pigeon pea

  • Ground level - vine ground covers; like squash, sweet potato, or cilantro

Throw in some animals to harvest the bad fruit and vegetable matter and to produce meat and maybe eggs.  Now you have a garden that not only contains various organisms, but there is also no longer room for weeds to grow. Fancy that!

On our farm, alongside the banana stalks, we grow yam that climbs the stalk. We also grow beans, sweet potatoes, and canavalia along with the bananas  to fertilize them. 

When a tree falls over, we plant something next to the trunk. The decomposing trunk will enrich the soil and fertilize the plant. Proudly smart and Lazy farming.

TRAPPED!!! We are often trapped by wanting to do things right. Most things worth doing are not worth doing right.  Please throw a bit of caution to the wind and do something wrong. At least do a tiny part of them wrong. Doing things wrong is a great way to learn. It is fun. Because you are not bothering to do it right, you actually save time and learn something new. You will have a blast learning and teaching those around you.

Think of when you have gone to a beautiful garden; you appreciated as a tourist but  you probably didn´t copy it when you got home because it was too perfect to relate to. But by allowing yourself the freedom to experiment and adapt, instead of having to do it right, you can create your own masterpiece. WOW, what a difference.

Don´t be afraid to create your own experiments. If it seems like it might work, try it! We never make mistakes-at the worst we make free fertilizer!

For further information, has lots of ideas. Feel free to contact me for a list of my favorite permaculture literature, as well.

Nov 2008

"John & Carmen, Wow! What an inspiration to see your farm. It´s great to see all the theory actually put into practice and working." Kathleen,
Peace Corps with the Ngoble Bugle

Cuando me refiero a la agricultura “perezosa”, a menudo me refiero a las técnicas de Permacultura. La palabra 'perm acultura' es una combinación de las palabras permanente y agricultura. Los permacultores observan, analizan y organizan con el fin de ser más eficientes y atentos.

La permacultura se confunde a veces con lo orgánico. Los productos orgánicos ciertamente son mejores que los no ecológicos en general, pero a veces la palabra simplemente ha sido adaptada y no incluye todas las ideas que incluye Permacultura.

Por ejemplo, en lo "orgánico" criadores de pollos comerciales suelen tener una gallina en una jaula que no es más grande que una hoja de papel de tamaño oficio y solo porque se alimentan con comida "orgánica" de China, el huevo está certificado. Estos huevos no tienen el color, el sabor y la salud que conviene. Surgen tres observaciones: que el pico del pollo haya sido cortado, que nunca haya visto la luz del día y que esté siendo torturado en cautiverio, no es importante para la gente del gobierno que son quienes han definido lo que es "orgánico". Esto es un problema.

Otro problema es que lo "orgánico" puede implicar un montón de importación de materiales costosos, compost de fantasía y mucho trabajo. La Permacultura apunta a ser verdaderamente sostenible, lo que significa que podemos tener todos nuestros implementos en la misma finca / jardín. Tengo un área en la que podía caminar lejos por décadas, y así nadie la tocaría y se mantendría la producción de alimentos por sí misma.

La Permacultura incluye lo orgánico, pero como se verá, es más fácil y más eficiente que lo orgánico.

Si usted desea cosechar más y trabajar menos, a continuación, le mostramos como utilizar menos su espalda y más su cabeza.

Nuestra Filosofía

Multi-uso, Multi-uso, Multi-uso!

¿He dicho multi-uso? Utilice plantas y animales por más de una razón! Normalmente la gente usa los pollos para consumir sus huevos y carne. Sin embargo, otra opción es hacer que los pollos estén dentro de corrales portátiles. Las gallinas comen las malas hierbas y los insectos y ayudan a fertilizar.Los panameños normalmente ponen las ramas de balo/bala (Gliricidia sepium) en el suelo para crear cercas vivas, pero también es un gran fertilizante, CORTADO Y SOLTADO en el suelo alrededor de las plantas a una distancia considerada como diagonal a la última rama que es donde están las raíces de la planta y así se pueden alimentar de este abono.

Y el abono foliar es también posible con estas ramas y hojas para controlar muchas plagas como minadores y larvas de diferentes tipos que destruyen varias plantas. Este año, no tenemos ninguna larva que destruya el guandú (o frijol de navidad). Creemos que esto se logra gracias al balo/bala, Gliricidia sepium. Es una planta sorprendente por sus diversos usos, sirve para matar a las ratas y es muy buena sombra para el café y el cacao. También, sirve como un anti-hongo, anti-virus, anti bacterias y agente anti gonorrea.Para apoyar unas 400 arboles frutales tenemos 3000 gliricidium sepium y varias otras plantas que generan materia orgánicas que fijan nitrógeno.

Ahora los arboles tienen mas tamaño y comenzamos a cortar las Gliricidia sepium, lo que sirve fantásticamente para abonar y repeler bichos. ¿Cuánto cuesta? NADA, ES GRATIS! Y FÁCIL. Wow.
Podríamos estar malgastando el dinero en tiendas de agricultura o de herramientas si ignoramos todos los beneficios y las formas de usar diversas plantas que encontramos a nuestro alrededor.    En todos los sentidos si incorporamos una criatura ya existente esto nos hace más productivos y más felices también.


Piense en el problema como la solución. Por ejemplo, tuvimos un tanque séptico feo fuera del patio y demasiadas rocas. Se utilizaron las rocas para construir un espiral de hierbas y plantas en la parte superior del tanque séptico. La Permacultura es mágica, y como si pasáramos una varita! lo feo se convierte en un hermoso jardín de hierba espiral cerca de la cocina.

Haga lo mínimo para garantizar el máximo efecto. Por ejemplo, mantener la casa y el jardín debajo de su fuente de agua utiliza la fuerza de la gravedad para eliminar la bomba y reducir el consumo eléctrico.

La productividad de cualquier sistema es, en teoría, sin límite. Nos preguntamos: "¿Cómo podemos mejorar, eliminar, minimizar, maximizar, acortar, o combinar nuestros materiales?"

La observación y rascarse la cabeza pueden ser sus actividades más productivas. (yo me rasco más el trasero que mi cabeza, pero eso es sólo conmigo) y cuando su primer impulso es ir a comprar algo, se necesita más tiempo que rascárse .... lo que sea.    Por lo tanto, aplique los principios de la permacultura, donde el más importante es la Observación. Tómese el tiempo, regularmente para ver y expresar con palabras, por lo menos en su mente, lo que vé.     A menudo escriba lo que está viendo. A continuación, siga con un poco de reflexión y dedique un poco de tiempo a rascarse. Junto con su bebida favorita esto puede ser algunas veces mejor y más productivo.

Tener más de una manera de conseguir lo que quieres. Como fertilizante, usamos balo, leucaena, guandú, mucuna y canavalia. También usamos la basura renovable de la cocina como fertilizantes. Cualquier “basura”, que era un problema, ahora se ha convertido en un tesoro para suelo.

¿Quieres divertirte? Diseña de una cerca viva. En primer lugar, piensa en todas las maneras en que las vallas se utilizan. Luego,  decide lo que quieres. Es probable que desee utilizar   tres o más plantas diferentes. Normalmente, las  vallas  sean  un poco caros e inútiles. Pero  puede  diseñar  un  tesoro  increíble  y  útil eternamente.

Organizando por zonas.

Pregúntese cuántas veces usted tiene que visitar una planta o un animal. Cuanto más los necesite visitar durante el año, más cerca de la casa deben estar. Ponga zonas a su casa: zona 1 será la zona más cercana a la casa: zona 2. Así, la más alejada de la casa será la zona 5.

Por ejemplo, podemos visitar los árboles de madera dos veces al año, así que los vamos a sembrar en la zona 4, lejos de la casa. Sin embargo, me encantan los limones. Puedo utilizar un limón cada día, porque los árboles de limón están al lado de la puerta de mi casa. Planta las cosas que usas con frecuencia cerca de tu cocina.

La permacultura está llena de un montón de esas obvias guías. Pero si no comienzo a pensar diferente, solo será una pérdida de tiempo y un camino innecesario.

La lógica es una herramienta poderosa. Cuando analizamos somos más eficientes.

Use diferentes niveles de espacio y tiempo en la siembra. Un buen ejemplo viene de la cultura indígena americana. "Las Tres Hermanas" una técnica integra el maíz, el frijol y la calabaza.

Convencionalmente se iba a comprar fertilizante para el maíz y la calabaza, limpiaba la maleza alrededor del maíz y el frijol necesita tener un apoyo para que los granos de puedan crecer a lo largo. Cada una de estas necesidades representa dinero y trabajo. Pero, ¿qué otra cosa podía hacer?

Con la antigua técnica: "Tres Hermanas", el maíz es un apoyo para los granos del frijol. El frijol fija el nitrógeno para fertilizar las tres plantas. Mientras que la calabaza protege el suelo de la erosión y controla las malezas. Los nativos americanos no compran fertilizantes, ni hacen postes para ayudar el crecimiento de los frijoles. Gracias a la presencia de la calabaza no es necesario el trabajo de limpiar las malezas.

Vea cómo podemos caer en la trampa “química/trabajo” cuando hay maneras más sencillas para hacerlo.

He aquí otro ejemplo de cómo utilizar los diferentes niveles de altura de las plantas, desde la parte superior ...

   - En lo alto - algo alto, los árboles de coco
   - Un poco más abajo - aguacate o mango
   - Nivel medio - los árboles de cítricos o café
  - Altura de los hombros - yuca, malanga, o guandú
  El nivel del suelo – que cubre el suelo , como la  calabaza, la batata o cilantro

Algunos animales se comen las malezas, ayudan a cargar la cosecha de frutas y hortalizas y sirven para la producción de carne y huevos. Ahora usted tiene un jardín que no sólo contiene varios organismos y no hay espacio para que las hierbas malas crezcan. Esto es muy bueno!

En nuestra finca, junto a los tallos de plátano, crece el ñame que sube apoyándose en el tallo. También cultivamos frijoles, patatas dulces y canavalia, junto con los plátanos para fertilizar el suelo.

Cuando un árbol cae, plantamos algo al lado del tronco. El tronco en descomposición enriquecerá el suelo. Yo digo, orgullosamente, agricultura
inteligente y perezosa.

¡ATRAPADO! A menudo estamos atrapados por querer hacer las cosas bien. La mayoría de las cosas que valen la pena hacer, no vale la pena hacerlas bien. Por favor, sea libre!, no importa si se equivoca y hace algo mal. Es recomendable, por lo menos hacer una pequeña parte de las cosas mal. Equivocarse es una gran manera de aprender y es muy divertido.

Usted tendrá una explosión de enseñanza y aprendizaje.  Cuando usted ha ido a un hermoso jardín, lo aprecia como un turista, pero probablemente no le sea difícil hacer lo mismo al llegar a su casa porque era demasiado perfecto para lograr los mismos resultados.

Pero al permitirse a usted mismo la libertad para experimentar y adaptar lo que vio en su propia realidad. Usted puede crear su propia obra maestra! WOW, qué diferencia!  No tengas miedo de hacer tus propios experimentos. Juegue, haga desastres, VIVA Nunca cometemos errores-en el peor los casos podríamos hacer abono ¡gratis! Que Bueno!

Para más información, tiene un montón de ideas. No dude en ponerse en contacto conmigo para obtener una lista de mi literatura favorita de permacultura.

Noviembre, 2008

y Carmen, Wow! ¡Qué inspiración para ver a su finca. Es genial!... ver toda la teoría en realidad llevar a la práctica  trabajo." Kathleen, Cuerpo de Paz con el Ngoble Bügle

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