"Trash to Treasure" Farming

La Basura es un Tesoro” en la Agricultura

My name is John Douglas. I am on a mission to share with farmers everywhere the knowledge that I have acquired about farming practices that can easily produce abundant yields without insecticides, herbicides, or expensive fertilizers. And yes, I said easily-that’s why I’m called “The Lazy Farmer.”

I came to Panama in 2001 as a Peace Corps volunteer. They trained me to teach farmers how to grow organically, but the techniques were frustratingly complex and labor intensive. That frustration was the seed of a journey that ultimately I hope will help transform world agriculture. I want everyone to join the wonderful Permaculture farming revolution to create abundant yields of healthy crops, grown without poisons and without slash and burn practices. And farmers will earn more money from less work to boot!

The average small farmer in the world is underpaid and overworked. He is exposed daily to dangerous agricultural chemicals and his livelihood is always at the peril of the weather. He supports the world´s needs and gets very little in return.

In the beginning, I started trying to help farmers from a place of wonderful ignorance-this wasn't blissful ignorance but it did leave me with a curiosity to try new things. While most farmers were using herbicides to kill weeds (and the life sustaining microbes, incidentally), I found plants that would naturally shade out the weeds. 

I also found that I could suffocate the weeds by putting newspaper or cardboard on them. Newspaper and cardboard will protect the soil from the drying sun and rain erosion, and also turn into nice fertilizer for the crops. 

This Multi-use of things is a super powerful, lazy technique. Your weeds will die, the crops will be healthy, and McDonald's will thank you for getting rid of their cardboard.

I was also told that I needed to use chemical fertilizers. Ding! Ding!-another revelation when my right-hand man Marcelino planted 10 plantains and one grew spectacularly, while the rest produced very little. The reason? The larger plantain had bagaso (spent sugarcane) thrown on the ground around it. Whoopee-what does spent sugarcane cost? Nothing! Farmers consider it "trash" and burn it or throw it in the river.

So, along comes a highly paid agricultural engineer and he let me know that, "Bagaso is not fertilizer." I replied that “I understand. You went to the university and learned that bagaso does not contain nitrogen, potassium or phosphorus. But I've got a problem-the plantain did not go to the university. So would you please explain that to my uneducated plantain, because it loves the stuff!”

I started to get really inspired when my neighbors changed bagaso from trash to treasure. And so I began inviting other farmers to try these methods and to setup their own lazy gardens. Now these "more from less" Permaculture techniques are spreading nicely throughout Panama. All it takes is an open mind and a willingness to try!


March, 2010    
"John and Carmen, your farm is a paradise!. It produces fruits in a completely different way-the lazy way". Isidra R.

October 2012
"I am so happy to have played a part in the developyment of the farm that may well play an important part in the development of Panama. Lots of love- I´ll be back."
Andrea

Mi nombre es Juan Douglas. Estoy en la misión de compartir con los agricultores de todo el mundo el conocimiento que he adquirido acerca de las prácticas agrícolas que pueden producir fácilmente rendimientos abundantes sin insecticidas, herbicidas o fertilizantes caros. Y sí, he dicho fácilmente, por eso me llaman "el granjero perezoso".

Vine a Panamá en el año 2001, como voluntario del Cuerpo de Paz. Me entrenaron para enseñar a los agricultores cómo cultivar orgánicamente, pero las técnicas fueron frustrantemente complejas y requerían mucho trabajo! Esa frustración fue la semilla de un viaje que finalmente, espero, me ayude a transformar la agricultura mundial. Quiero que todo el mundo pueda unirse a la maravillosa revolución agrícola llamada: Permacultura. Que crea rendimientos abundantes de cultivos sanos, sin venenos y sin prácticas de tala y quema. Y los agricultores pueden ganar más dinero con menos trabajo, solo cortando!

El agricultor promedio pequeño del mundo es mal pagado y sobrecargado de trabajo. Él está expuesto diariamente a los peligrosos productos químicos agrícolas y su modo de vida está siempre en peligro de las condiciones climáticas. Él apoya las necesidades del mundo y recibe muy poco a cambio.

En un principio, traté de ayudar a los agricultores de un lugar maravilloso a salir de la ignorancia de que no eran felices, pero me quedé con la curiosidad de probar cosas nuevas. Así que, cuando me dijeron cómo mataban las malezas (junto con los microorganismos para mantener la vida, por cierto) encontré que con la sombra de las plantas naturalmente se controlan las malezas.

También me di cuenta que podía ahogar las malas hierbas! poniendo periódico o cartón sobre ellas. El periódico y cartón protegen el suelo de la erosión y el secado, del sol, de la lluvia y también se convierten en abono para los cultivos.

Este Uso Múltiple de las cosas es una súper poderosa técnica, “perezosa”. Las malas hierbas mueren, los cultivos son saludables y varios negocios le agradecen por deshacerse de su cartón. Por cierto el carton de McDonald es el mejor.

También me dijeron que tenía que utilizar fertilizantes químicos. Woww! wow!- Otra revelación cuando mi mano derecha, Marcelino, plantó 10 plátanos y dieron un crecimiento espectacular, mientras que el resto produce muy poco. ¿La razón? El plátano más grande tenía Bagaso (caña de azúcar machacada) tirado en el suelo a su alrededor. Uauuuu-¿cuánto costo caña de azúcar después de usarla? ¡Nada! Y los agricultores consideran el Bagaso como "basura”, lo queman o lo botan al río.

Así, llega a la finca un ingeniero agrícola bien remunerado y me deja saber que "Bagaso no es abono". Le respondí: "Yo entiendo. Usted fue a la universidad y se enteró de que bagaso no contiene nitrógeno, potasio o fósforo. Pero tengo un problema: el plátano no fue a la universidad. Entonces, ¿podría por favor explicarle eso a mi plátano sin educación, porque ama estas cosas?! ".

Empecé a quedar realmente inspirado cuando mis vecinos cambiaron el Bagaso de Basura a Tesoro. Entonces, invité a otros agricultores a probar estos métodos para crear sus propios jardines “perezosos”. Ahora bien, estas técnicas de permacultura, "más con menos" se están extendiendo muy bien en todo Panamá. Todo lo que necesita es una mente abierta y una disposición de intentar!


Plantain Grown With Basago ("trash")
El plátano cultivado Con Bagaso ("basura")
Plantain Grown Without Basago ("trash")
El plátano cultivado Sin Bagaso ("basura")

Marzo, 2010
"
Juan y Carmen, su finca es un paraiso! Produce frutas de una manera completamente diferente - la manera perezosa!". Isidra R.

Octubre, 2011
"Estoy muy contenta de haber jugado un papel en la desarrollo de la granja que podría jugar un papel importante en el desarrollo de Panamá. Los quiero mucho- Estaré de vuelta." Andrea

So, grow and save "trash" plants, lots of "trash" plants. Cut it and put it by your plants. Permaculture calls it "Chop and Drop." meaning that we are are putting organic materials on top of the soil,  composting in place without digging or chopping up. Secondly, we are growing materials for composting  right where we will use it. 

These are not original ideas. But combined with other "more from less" farming techniques, productive, easy, and healthy farming becomes within the reach of everyone. To read more, click on another tab at the top...

Entonces, hay que plantar y guardar la "basura" de las plantas, un montón de "basura". Cortar y dejarla con las plantas. En Permacultura ésto se llama "Cortar y Soltar". lo que significa que se están poniendo materiales orgánicos en la parte superior de la tierra, compost en su lugar sin excavar. En segundo lugar, estamos plantando materiales para el compostaje justo donde lo vamos a utilizar.
Estas no son ideas originales. Pero combinandolas con otras tecnicas
agrícolas se puede lograr "más con menos". Lo fácil y saludable se vuelve al alcance de todos. Para leer más, haga clic en la siguiente pestaña en la parte superior ...

 
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